コラム

 公開日: 2012-09-24 

ものの名前2

<技術翻訳の現場こぼれ話>

前回、「物の名前」を訳す難しさについてお知らせしました。

そして、物の名前には二通りの表現の仕方がある、というところで終わりましたね!
二通りとは、「形状(機能)」と「用途(目的)」なんです。
たとえば何かを切るときに使う「カッター」。
(この「カッター」は、文房具で使う紙を切るカッターナイフではなく、技術の世界でさまざまなモノを切るもの、とお考えくださいね。)

この「カッター」という名前は実は、「切るためのもの」という「用途」です。
でも、もし切る道具の物体の形状を表現するとなると、同じものでも「刃(ブレード)」と言うこともあります。
一方、たとえば「切る」ために必要な機能として振動や超音波を使うような場合、
同じものでも、名前は「振動装置」だったり「超音波発生器」となったりすることもあるんです。

ある「物」を表すとき、その形や機能について言いたいのか、それとも用途を強調したいのか、
それによって、同じものでも表現方法が異なる、というわけです。

もちろん、技術翻訳の現場では、「用途」がひととおりではない物たちもたくさん登場するため、
わからないときには「形状」や「機能」で表現することを心がけています。
一方、販促資料などのときには、できるだけ対象読者の目線に立てるよう、「用途」を意識した表現が必要と考えます。

身の回りのちょっとしたモノたちの名前も、なぜそういう名前になっているのか、それは「形状(機能)」からきているのか、「用途」なのか、考えてみると面白いかもしれませんね!

翻訳作業においては、このような些細で地味な「?」や「!」の積み重ねで、よりわかりやすい文書が作られてゆくことがとても多いです。
今後も、こうした取り組みについて少しずつですが、ご紹介してゆきます。ご期待ください!


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